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冲击“全球航空业中心” 阿联酋航空做加减法

作者:王潇雨 黄兴利

来源:华夏时报

发布时间:2019-12-06 13:09:19

摘要:迪拜航展一向是中东地区航空公司展示自身强大购买力的舞台,尤其对“地主”阿联酋航空公司而言,往届展会上所签下的多个创纪录宽体机订单不仅一步步帮助这家企业迅速发展成为全球国际旅客运量最大的航空公司,更使之距离设定的“全球航空业中心”目标一步步走近。

冲击“全球航空业中心” 阿联酋航空做加减法

(王潇雨摄影)

华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 王潇雨 黄兴利 上海 迪拜报道

在奢华航空旅行与现代航空运输业渐行渐远近半个世纪之久后,凭借在全球最大的喷气式客机空中客车A380上设置空中酒廊及淋浴间等一系列具有鲜明特征服务一举成为这个时代高端航空旅行标杆的阿联酋航空公司(下称“阿航”),用了三十多年发展成为全球最具竞争力的大型航空公司。除了目标明确,特点鲜明的商业模式、高效率的运营能力以及举国打造航空业竞争力的战略支持之外,能够根据竞争环境的变化适时作出调整也是极为关键的一个因素。

审时度势

迪拜航展一向是中东地区航空公司展示自身强大购买力的舞台,尤其对“地主”阿联酋航空公司而言,往届展会上所签下的多个创纪录宽体机订单不仅一步步帮助这家企业迅速发展成为全球国际旅客运量最大的航空公司,更使之距离设定的“全球航空业中心”目标一步步走近。

但在刚刚落幕的2019年迪拜航展上,最大的订单新闻并不是阿航再次以248亿美元的规模成为最大买家,而是在这批订单中,并不符合其一直以来市场策略需求的空中客车A350系列及波音787系列中型宽体机替代了巨无霸机型A380、777X系列成为主角。

作为一家基本没有腹地市场的大型航空公司,阿航一直以来商业模式极为清晰,即通过在迪拜总部建立一个超级枢纽汇聚客流,同时采用目前全球载客能力最强的远程宽体机队广泛连接全球目的地,使得覆盖全球主要人口和经济体的区域通过搭乘其航班,大部分情况下可以通过在迪拜的一次中转就能通达最终目的地。

在这一策略指引下,阿航通过在近十多年时间里对运力结构的调整,已经形成了一个由近百架A380和超过百架777-300ER这两种目前民用航空领域载客量最大的机型所组成的宽体机队,同时还有总规模超过百架的A380和777X订单尚未交付。

因为不需要兼顾短途市场,所以阿航可以集中精力打造其遍及全球的网络,极度简化的运力结构在设计航线网络和中转衔接、飞机调配和时刻编排等方面又可以做到灵活而高效,使得在沙漠里建设起来的迪拜机场在过去十几年里逐渐发展成为一个世界级的航空枢纽港,在全球机场最新排名中以近9000万人次的年吞吐量位居亚特兰大和北京之后排名第三。如果考虑到中国和美国巨大的腹地市场所带来的贡献,迪拜机场的成绩不能不说是一个巨大的成就,其最主要的造就者无疑是阿航。

但任何行业的发展都存在周期,尤其是相对“脆弱”的航空运输业,油价、地缘政治、全球经济等诸多因素都会对行业产生深远影响,即使处在行业顶尖的企业也难免受到波及。过去几年里,虽然业绩仍然保持增长,但财务数据显示,在收入水平和客流增长幅度方面已经开始出现较大的起伏,这恐怕是促成阿航在运力结构上再次进行调整的主要动因。

阿航中国区总经理李旬不久前在接受包括《华夏时报》记者在内的专访时表示:“坚持使用最新的现代化宽体客机机队的战略是阿航一贯的战略,本次迪拜航展新签署的订单是考虑到能够灵活满足季节性以及机遇性需求,并支持航线网络进一步扩展而作出的决策。”

与目前机队的主力机型相比,新购买的机型座位数量减少,但仍能够保持较大的航程,同时因为是全新一代机型因而带来了更好的燃油经济性,更适合投放到一些处在市场开拓周期的新航线或是非热门航线。同时阿航从去年开始还加强了与同处迪拜的短途低成本航空FlyDubai之间的业务合作,这样加强了在迪拜周边五小时以内航程覆盖范围内目的地的存在感,凭借迪拜通达性更高的航线网络优势吸引到更多周边地区客流。

一系列的调整实际上已经开始显示出效果。在2019-20财年上半年,阿航收入较去年同期有所下滑,但净利润却较去年同期实现了282%的增幅,这一方面体现出行业已经开始进入新一轮调整周期,另一方面则更加凸显了阿航这一系列调整的必要性。

中国机遇

尽管对于航空公司而言,未来的趋势并不乐观,但对阿航而言,其在中国的生意似乎并没有受到太多影响。

“2018年中国飞往迪拜的游客数量是85万人次,同比增长20%,位列迪拜外国游客入境第5位。”李旬向本报记者透露,“在过去的一年中(2018年9月至2019年9月间),我们从北京、上海和广州运送的乘客数已经超过160万。”

2018年年初,阿拉伯联合酋长国宣布对中国护照免签,客观上也对中国前往迪拜的旅客数量增长起到了积极作用,现阶段在迪拜的机场、酒店和商场等设施中文服务已经成为标准配置,中国旅行者更是随处可见。

另外还有一个机遇在于迪拜2020年举行的世博会,组委会人士在接受包括《华夏时报》在内的采访时表示希望能够吸引到2500万人次的客流前往参观,其中对来自中国的客流量贡献有很大的期待,而作为世博会官方合作伙伴的阿航,当然也希望运送更多中国游客前往迪拜参与这一活动。

李旬表示,阿航目前在中国航线的上座率峰值通常可以达到95%以上,导致很多情况下座位供不应求。因此也表达了期望能获得更多的航权,以满足本地市场对国际出行不断增长的需要的意愿,希望继续扩大在中国的业务,在一些一、二线城市增加航班。

但相比之下,阿航更大的优势还是在于其全球化航线网络基础上的中转业务。中国出境旅客的高速增长不仅让本土航空公司国际业务大爆发,还吸引了全球的航空公司前来竞逐。特别是在欧洲、大洋洲以及北美航线上,大量直飞航线的开通以及航司联营等不同形式合作不仅推升了竞争的激烈程度,也对航空公司的收益带来了不小的影响。

“从中国市场看来,主干航点直飞更有竞争力,我们的市场份额确实不如提供直航服务的航空公司大,但在欧洲二线城市以及中东和非洲的目的地,我们的优势就比较明显了,在阿航中东、非洲和欧洲目的地中,其中58%的目的地还没有任何中国航空公司开设航点,而在迪拜中转前往包括曼彻斯特、伯明翰、里昂等欧洲二线城市航线,我们的占有率一直稳步在30-40%。”李旬表示。

根据阿航提供的数据显示,过去五年时间里,阿航在中国所有航线的平均客座率达到83%,这一数据要高于阿航全球平均客座率81%,其中转优势从数据上也有较为清晰地体现,有20%中国出发的旅客最终目的地是迪拜,另外70%-80%为中转旅客,从去年9月到今年9月统计的北京、上海和广州三地出入境主要客源市场看来,既包括非洲、中东和南美一些中国没有直飞的目的地,也包括像伦敦、米兰、巴塞罗那这样在欧洲也较为热门并且有直飞竞争的航点。

李旬表示:“航线网络广泛的一个优势也体现在对留学生群体的吸引力上,刚刚过去的暑期有1.7万中国留学生搭乘阿航飞往英国。”

稳定的客流也使得阿航愿意把新产品投向中国市场,早在2008年便开始把奠定其行业地位的A380机型投向中国航线,目前北京、上海和广州全部采用A380机型执飞,“一方面可以确保把最好的产品投向中国,另一方面可以在有限的运力中实现最大运营效率。”李旬表示。

加减之间

今年10月,阿航投入300万美元在上海浦东国际机场重新装修的贵宾休息室投入使用。阿联酋航空在其全球枢纽迪拜国际机场设有7个专属贵宾室,并在全球航线网络内的33个主要机场设有专属贵宾室。

据阿航上海负责人透露,重装后的浦东机场休息室装潢风格及特色沿用阿联酋航空全球航线网络内专属贵宾室的统一标准。目前,该贵宾室总面积达860平方米,可以同时容纳174名乘客在内休息。这个休息室只对阿航每天在浦东的两个航班高端旅客开放,并且在装修材料和室内陈设方面都经过迪拜总部的筛选和检测,保证了其全球标准的统一性。

前述负责人表示,我们的休息室平均的使用周期是5年,但是有的休息室保养的好,比如我们上海浦东的这个休息室日常保养的很好,一直达到了阿联酋航空全球的标准,因此我们就延长了休息室的生命周期,这也有效地降低了成本。

实际上,让阿航声名鹊起的除了针对高端旅客的机上服务和设施之外,其地面服务同样起到了非常重要的作用。虽然高端旅客能够为航空公司贡献更多利润,但在目前全球航空业竞争环境下,真正能够坚持为高端旅客打造专属的软硬件服务,并一直保持高水准运营的航空公司越来越少,究其原因就在于行业整体利润下滑,即使高端客流对利润的贡献也远不如前,因此会更考虑投入产出比。

而阿航虽然在一些服务方面同样有所调整,比如在仔细研究乘客的消费喜好之后,将一些产品和种类的餐饮服务进行了替换,目的是减少浪费和提高运营效率。但在安身立命的高端旅客服务方面,虽然没有像另外几家中东航司一样展开几乎是“军备竞赛”一般的软硬件比拼,但依然是在保持了一贯的高水准前提下,针对性地进行了升级。比如全新设计的头等舱包间已经开始在一些机型上投入使用。

“我们一直在根据市场需求和一线数据科学灵活地调整服务,既保持高端服务水准、满足乘客需要,又尽量减少不必要的浪费。”李旬表示:“但有减法也有加法。比如公司发现一款高档香槟很受中国航线头等舱乘客欢迎,因此把原本不定期配备在中国航线上的这款香槟升级为常备款,只要有需求肯定可以满足。”

责任编辑:黄兴利 主编:寒丰


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