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疫情下逆势扩张 阿联酋航空欲将迪拜打造成全球航空货运中心

作者:王潇雨 黄兴利

来源:华夏时报

发布时间:2021-10-25 22:28:26

摘要:用了三十多年将迪拜从零开始打造成全球航空运输版图中占据重要一席的客运枢纽之后,阿联酋航空在货运业务上同样深耕多年,“野心”也开始逐渐显露。

疫情下逆势扩张 阿联酋航空欲将迪拜打造成全球航空货运中心

华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 王潇雨 黄兴利 北京报道

用了三十多年将迪拜从零开始打造成全球航空运输版图中占据重要一席的客运枢纽之后,阿联酋航空在货运业务上同样深耕多年,“野心”也开始逐渐显露。尤其是在迪拜国际机场这个全球国际旅客吞吐量最大的机场受到新冠疫情的持续影响、至今仍在逐步恢复航线网络及客运运力的情况下,货运成为唯一的亮点,这似乎进一步加速了阿联酋航空在货运业务方面向潜藏的终极目标推进的速度,即将迪拜打造成为客运与货运业务并举的“全球航空业中心”。

货运业务“上位”

“为应对新冠肺炎疫情,阿联酋航空在运营方面也作出了一系列调整。因受到疫情影响,我们的客运航班在2020年3月下旬全部暂停运营。由于阿联酋航空SkyCargo货运部在日常运营中有近70%的货物是通过客机的腹舱载货运输的,因此我们的货运运力受到了极大影响。”阿联酋航空中国区货运经理瞿景峰不久前在接受包括《华夏时报》在内专访时表示。

国际航空运输协会(下称“IATA”)发布的相关数据显示,2020年全球国际客运需求同比下跌75.6%。由于客运航班受到限制,使得航空货运市场的可用运力显著下降。阿联酋航空SkyCargo货运部在2020-21财年的运载吨位减少了22%。

但正是因为占据全球航空货运一半的客机腹舱运力受到影响,大量停飞的客运航班和激增的防疫物资运输需求令航空货运市场持续火爆。全球经济的相互关联性,以及制造业和分销供应链的多样化同样在持续推高航空货运需求方面起到重要作用,这也引发了航空货运业务在疫情期间需求激增、运价攀升,运力持续短缺。

这也让在疫情期间客运业务受到巨大影响的航空公司们看到了机会,开始通过多重举措在货运业务上进行运力投入。

“为从疫情中迅速恢复,整个行业都广泛采取了扩展运营和调整运力的系列举措,比如将客机用于货运航班、增加包机服务等,曾一度被业界认为是不可能的‘客改货’运营方式,现在不仅变成了现实,也成为阿联酋航空SkyCargo货运部重要的运营支柱之一。”瞿景峰表示,“在2020年4月至2021年4月间,阿联酋航空SkyCargo货运部通过把货物放置在客舱座位和头顶行李架,运营了超过3100架次航班,运送关键物资超过1.1万吨,相当于通过80万个客机座位运送的货物量。”

作为全球最大的空中客车A380以及波音777-300ER远程宽体机队的拥有者,这样的庞大运力规模帮助阿联酋航空将旅客源源不断从全球经过迪拜送往世界各地,而在货运市场的运力需求下,这些巨型客机同样很好地适应了“角色”变化。阿联酋航空SkyCargo货运部在运营的10架波音777全货机基础上,又通过增加客改货航班数量来弥补运力缺口,一度有近90架客机作为全货运航班投入使用。

瞿景峰透露:“我们有两种客改货运营模式,一种是通过飞机客舱和腹舱装货。同时我们也改造了16架波音777-300ER客机作为Mini freighter来运货,这是一种将经济舱座位拆除,将货物装载在客舱地板上的运输方式。”

按照今年3月底的数据,阿联酋航空机队规模达到259架,同时还持有200架左右的新飞机订单,这些飞机全部都是宽体机。充足的运力虽然在客运萧条期带来了巨大的成本压力,但好处是有足够的灵活性以满足特殊时期对货运业务超常增长需求。

“自新冠疫情爆发至2021年3月的一年间,阿联酋航空SkyCargo货运部共运营超过27800架次‘客改货’航班,通过这些航班运送的重要物资共计超过10万吨,包括个人防护装置(PPE)、新冠肺炎测试盒、呼吸机、药品、疫苗和食物等。这相当于超过1000架次的波音777全货机航班运送的货运量。即便是在疫情最严重的时期,阿联酋航空仍运营航班每天运送近200吨药品,其中包括从北京出口的疫苗约4000万剂。”瞿景峰透露。

而货运业务也成为阿联酋航空2020-2021财年为数不多的亮点,按照财报中披露的数据,其贡献了全部收入的60%,而这一占比在2019-2020财年仅为13%。

后疫情时代的货运中心

随着新冠疫情对航空业的影响开始逐渐消退,阿联酋航空也迅速开始恢复其全球客运网络,但由于疫情影响仍将在未来一段时期内持续,因此客运业务仍然需要两到三年可能才会恢复到疫情前的水平。

但对货运业务而言,虽然疫情期间的“非理性繁荣”不具备可持续性,但按照IATA的预测,至少在未来两年都将大幅度超过疫情前的水平。对于航空公司而言,货运业务未来一段时期内仍将是对客运业务低迷最好的一种补充。

在IATA不久前发布的世界航空运输统计报告中预测,以货物吨公里(CTK)计算的全球货运需求在2021年将超过2019年的水平8%,2022年将超过13%。2021年的货运收入将达到1750亿美元,而2019年为1080亿美元。对于2022年,预测是1689亿美元。

据IATA计算,与2019年相比,2020年的空运费率总体上高出55.9%。2020年的货物装载率同比增加了7.1个百分点,达到53.9%,这是自2000年以来的最高点,也是 "自1990年IATA开始统计以来的最高值"。

而面对这样的市场“盛况”,阿联酋航空也保持了清醒的认识,瞿景峰对本报记者表示,“长远来讲,随着疫情得到控制,客运恢复,供求短缺的情况是会慢慢缓解,长期内一定会恢复正常。”而对阿联酋航空货运业务而言,“会依据市场的需求和我们自身的能力去调整运力,以灵活的方式来应对市场的变化。市场的发展还是要由供需关系决定的。我们是看市场对我们产品的需求在哪里,根据这个需求来调配运力,特别是机队运营情况包括飞机和机组人员的可调配性去投放到有需要的市场。”

“比如中国在去年疫情初期不管是从医疗防疫物资还是其他物资来看,是唯一能够保持稳定出口能力的国家,所以我们当时除了增加一定数量航班之外,还投入了很多临时班机来满足中国市场的需求,”瞿景峰表示,“随着海外市场,海外国家、地区慢慢从疫情中走出来,经济、生产慢慢恢复的情况下,我们看到这些市场也有了一个出口的需求,所以慢慢把运力又调整过去。这是一个动态的平衡,随着新冠疫情的持续,全球范围内对疫苗运送的需求也将持续下去。我们将在新冠疫情期间和后疫情时代,保持业务韧性,以持续支持重要物资在全球内的互通互联。而到新冠疫情结束的时候,货运需求也不一定会下降。IBM曾发布预估,受到新冠疫情的影响,全球的电子商务进程被提前了5年。我们已经看到与电子商务相关的货运需求的增长,因为越来越多的人们选择线上购物。随着人们的生活和工作衍生出新的模式,类似这样的新趋势会不断涌现。”

作为在后疫情时代一项重要的航空货运使命,新冠疫苗全球分发接种需求也对航空货运业提出了更高的要求。而阿联酋航空自2016年开始在迪拜国际机场设立的专用药品处理设施则有机会帮助SkyCargo货运部通过疫苗运输进一步提升其在航空货运领域的竞争实力,并且有望在医药运输这样的高端供应链领域博得一席之地。

据阿联酋航空方面透露,SkyCargo货运部在迪拜建立了一个世界级的药品运输中心,促进了医药产品从产地到最终目的地的快速和安全运输。多年来,该货运部在遍布六大洲的市场间为越来越多的药品运输提供支持,包括:印度、德国、比利时、荷兰、英国、俄罗斯、美国、巴西、澳大利亚、韩国、日本、阿联酋、沙特阿拉伯和埃及。SkyCargo货运部拥有全球最大的冷链运输车队之一,以保证货物从飞机到航站楼的途中得以恒温保存,其中近50辆冷链运输车专门用于药品运输。 其在其迪拜枢纽拥有超过2万平方米符合GDP标准的存储和处理空间,每天处理近20万公斤(200吨)药品,其中包括疫苗、生物制剂、治疗癌症和糖尿病等疾病的药品以及一系列其他医疗药物。

据了解,早在2020年8月SkyCargo货运部就开始筹备,在迪拜枢纽为新冠疫苗量身打造转运中心。最近,该公司扩建了其冷藏室设施,在迪拜国际机场符合欧盟GDP认证的药品专用设施内提供94个航空托盘泊位。扩建后的冷藏室在温控环境中(2-25摄氏度)提供了更多容量,相当于在任意时间可多存储6000至9000万剂新冠疫苗。

在2020年10月至2021年9月期间,阿联酋航空SkyCargo货运部通过其迪拜枢纽,已将超过2.5亿剂COVID-19疫苗运送到超过75个目的地。

责任编辑:黄兴利 主编:寒丰


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