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空客改造A380生产线 明年投产窄体机巩固市场优势

作者:王潇雨 黄兴利

来源:华夏时报

发布时间:2021-05-14 20:24:11

摘要:5月12日,空客宣布将恢复把图卢兹拉加代尔园区A380总装厂改造为一个全新的现代化、数字化A320系列机型总装线的计划。

空客改造A380生产线 明年投产窄体机巩固市场优势

华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 王潇雨 黄兴利 北京报道

作为欧洲飞机制造商空中客车公司(下称“空客”)最具象征意义的两种机型,助其奠定市场地位的A320系列单通道干线客机与展现工程技术实力的A380超大型远程宽体客机在2019年共同迎来了命运的转折。在这一年里,A320系列在订单总量上实现对最大竞争对手波音737系列的超越,而A380却不得不在前途渺茫的困局之下无奈宣布停产。

但这两种机型的命运却在不久之后的一系列变化之后产生了交错。为了给这座投产不到二十年,占地达十公顷的巨型工厂的未来填补空白,空客在2020年初就宣布会将其改造成一座全新的现代化窄体机总装线。

然而去年年初爆发的新冠疫情使得航空运输业陷入萧条,制造商也不得不审时度势在成本支出和产能计划方面做出了诸多调整,并因此导致这一计划暂时被搁置。

进退之间

随着全球几大主要经济体陆续开始走出疫情的阴霾,局部地区的民航运输业也开始进入恢复周期。如果说洲际旅行的重启仍需要一个缓慢的过程,那么中短途航线的业务水平至少已经开始在很多关键数据上达到或者接近疫情前的水平,这也为制造商恢复产能增加了信心。

5月12日,空客宣布将恢复把图卢兹拉加代尔园区A380总装厂改造为一个全新的现代化、数字化A320系列机型总装线的计划。这座工厂是专门为了建造A380而建设,2001年开工,2004年开始投产A380机型。随着空客在2019年2月宣布将停产A380,包括这处总装厂以及位于德国汉堡空客园区的A380内装及涂装工厂都面临着寻求未来出路的问题。

对空客而言,尽管A380项目难说成功,但其窄体机业务相比竞争对手而言已经开始建立起优势,尤其是竞争机型波音737MAX因为两起坠机事故遭遇长期的全球停飞之后,这种优势更加明显。

按照空客公布的计划,这条全新的窄体机生产线将会取代目前图卢兹工厂现有的A320总装线,空客方面表示,先进的设施将为制造能力带来更多优势,比如更好的人工环境和高质量。

这条生产线将采用先进的机器人技术,同时也为500名员工提供就业机会。实际上,为了满足A320系列机型中畅销的A321neo机型产能,空客2018年就已经在汉堡建设了一条自动化程度更高的总装线,可以提供更为灵活的生产流程。

目前,空客在全球四个国家建立了窄体机总装线,除了欧洲之外,还包括全球最大的两个航空市场美国和中国。在中国天津建立的单通道飞机总装线投产超过十年,已经制造并交付了超过500架A320系列机型,而位于美国阿拉巴马州的总装线则是目前除汉堡之外唯一能生产A321neo机型的工厂。

巩固优势

A321系列机型及其升级版A321neo是空客能够在窄体机市场超过波音的主要原因,这种能够提供超过200个座位的窄体机因其在业载和航程方面的灵活性而广受航空公司欢迎,特别是在从A321升级为A321neo之后更是如此,按照目前的订单总量统计,A321neo几乎占到A320neo系列订单总量超过40%,并且从新订单产品结构看这一比重一直在呈上升之势。

多年以来尽管波音通过对737系列进行研发和升级推出了多款对标的竞争产品,但始终无法撼动其优势,即便是升级到737MAX之后也是如此。这也迫使波音一直考虑推出一款全新的机型来与A321neo抗衡,但至今为止这个被称为“NMA”的机型依然无法落到实际的操作层面。

反观空客方面则是利用这样的优势“乘胜追击”,基于A321neo先后又推出了航程更长的延程型和超远程型,这也使得窄体客机在一定程度上具备了运营长航程甚至是跨洋洲际航线的能力。而737MAX由于基础平台较为老旧无法通过这样的方式“挖潜”,因此可能在订单量上还有可能拉大距离。

正是由于A321neo及衍生机型储备订单的增加,原有的两条生产线已经成为制约产能的瓶颈,因此空客选择用全新的窄体机生产线来填补A380停产后相关工业设施的“空窗”期,同样,汉堡的工厂已经被用作启动A321XLR机型研发制造的试验性生产线。

种种迹象表明,图卢兹的新生产线改装完毕,将主要用于生产A320neo和A321neo机型,而这其中主要目的更像是为提升A321neo而设计的,毕竟从订单结构来看,此前的A320系列8047架订单中有1791架是A321机型,但在A320neo系列一共获得的7398架订单中,A321neo就有3473架,几乎接近一半。

如此一来,汉堡的生产线还可以投入更多资源用于A321XLR机型,这款航程接近中型宽体飞机的机型计划在2023年投向市场。在一些预测中,这种具有长航程但运营成本低于宽体机的产品会因为其灵活性更高而受到航空公司的欢迎。

局部回暖

在去年疫情爆发之后,空客原本为A320系列机型规划的产能提升计划遇到了挫折,并且不得不调低了产能。但目前随着市场情况的变化以及疫情影响的降低,以及新生产线2022年底投入使用,空客的目标是在2023年至2025年期间恢复到疫情之前的产能。

航空数据分析机构Cirium发布的报告中显示,目前美国和中国的航空公司因为国内市场需求的回升,飞机运营的数据有明显提升,比如截至4月28日的一周内,中国航空公司平均每天有3200架次的航班量,已经超过了2019年同期的3000多架次。而美国的航司同期航班量为4600架,比2019年同期少900架。

Cirium的数据还显示,2020年的数据显示,全球一共有16522架客机处于停场状态,但一年之后这个数字缩减为8084架,超过一半的飞机已经重新投入运营。

从飞机的交付量来看,即便疫情对航空业打击巨大,但在窄体机型上仍为制造商保留了足够的“火种”,比如空客去年尽管交付量下滑了34%,但仍然交付了446架A320系列和38架A220系列窄体飞机,相比疫情前的2019年,两种机型交付量分别达到了上一年的69%和79%。即便是受到停的飞影响的波音,在局部地区开始陆续解除禁飞令之后,737MAX的交付量也从去年底开始迅速增加,这都显示出航空公司在短途业务上受到的影响在减小。

责任编辑:黄兴利 主编:寒丰


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