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区块链世界里的激情与梦想

作者:杨歆乐

来源:华夏时报

发布时间:2021-04-22 19:29:11

摘要:就像20世纪90年代末的时候,我们无论如何也无法确切地预测到今天互联网的玩法一样,站在今天的我们也无法预测区块链在20年后会具体发展成什么样子。但是,我们不难看出,比特币只是区块链这个巨大变革的早期阶段。

区块链世界里的激情与梦想

杨歆乐

人生如戏。

每一个人其实都是演员。不同的是,我们当中大多数人只是按照别人写下的剧本在演,甚至终其一生只不过是个“跑龙套的”。但是也有很少一部分人,他们有梦想,他们有热血,他们更有坚持!他们敢于走出一条属于自己的路,他们能够为之全身心地投入。不管他们的结局是喜是悲,这些人无与伦比的表现终将被写入历史。

然而,也有很多这样的剧目,比如当年火车大亨范德比尔特和古尔德之争,又如比尔·盖茨和史蒂夫·乔布斯之争,当它们被写进历史时,其中的许多真实细节早已模糊不清,剩下的只有传奇。所幸的是这次我们遇到了妙笔生花的本·麦兹里奇。在《从社交网络到区块链:文克莱沃斯兄弟的科技创富之路》这本书中,他的描写是那么的真实生动,在阅读时,我甚至觉得我自己时而穿越到旧金山的某个写字楼的第23层,时而穿越到纽约布鲁克林犹太人区的一个小小的地下室之中。通过他手中的笔,文克莱沃斯孪生兄弟和查理·希瑞姆活生生地出现在我们面前。

他们的背景是如此不同。文克莱沃斯孪生兄弟身高一米九五,他们是富家子弟,是哈佛的高才生,为人正直,在北京奥运会上获得双人皮划艇赛的第六名。而查理·希瑞姆身高一米六五,出生于纽约布鲁克林最正统的保守犹太人社区(在那里,家族族群高于一切)。双方因为比特币这一新事物和理想竟然能走到一起。但是随着时间的推移,由于彼此对比特币的不同理解,也由于格局的不同,他们之间产生了各种各样的纠葛,也导致他们最终有了不同的命运。

我于2013年开始接触比特币及其背后的区块链技术,并有幸置身于这个领域之中。也正因为这个经历,对文克莱沃斯兄弟及希瑞姆的故事有很多切身体会。比特币和区块链在技术上的突破,以及在人类协作关系上的突破是有目共睹的。但即便是如今,无论是工业界、学术界,还是法律界,甚至是哲学领域,对于比特币以及区块链技术最终发展的形态并没有一个明确共识的定论。

一方面,在区块链技术的发展过程中,有很多盈利点。这些盈利点比较孤立、短暂,并不能真正指引区块链发展的大方向。另一方面,比特币从一开始就触及整个社会太多的底层逻辑神经和利益群体,这就加剧了整个行业方向的不明确性。一千个人眼中有一千个哈姆雷特,一千个人眼中有区块链的一千个未来——有的人认为在金融领域里打破现有的主流货币制度,让比特币以及以区块链技术为核心的新货币体系取而代之难如登天;有的人认为现有的各种区块链技术的性能完全满足不了移动互联网时代对支付的基本需求;还有人认为区块链领域里面的泡沫太多、太大,90%以上的项目都是没有技术的所谓的“空气币”;更有人认为区块链的安全隐患实在太大。另外,区块链在金融以外应用的推广也异常艰难,至今也没有成熟的爆款应用。而且业内迫切需要的几种技术,如门限签名、零知识证明、同态加密等技术都因为性能问题,距离现实应用尚需时日。

然而,只要感觉稍微敏感一些的人都相信,区块链无疑是一场巨大的变革。一方面,比特币改变的是人类协作的模式。这是人们发现的一种跨越国界地域的全球化服务,一套不需要组织来负责运行管理的系统。这给人类带来无与伦比的想象空间;另一方面,比特币在性能、安全性、合规性、易用性、广泛性等各方面都不理想的情况下,仍有如此巨大的需求及生命力……所有的一切都说明,在现代生活中,区块链有其生存空间。此外,某些外部或内部条件的改善,也许会成为引爆下一级变革的重要导火索。

第一,国际形势的变化。在“冷战”结束后的近30年里,全世界都在享受 “全球化”这一人类最大协作方式所带来的各种红利。贸易保护主义和关税制度的影响都降到了相当低的程度。然而,全球化的协作却导致西方发达国家中产阶级的生活水平出现上升缓慢甚至下降的现象。于是,在民主选举制度下,左翼政党领导人纷纷上台,各个国家内部的保护主义、民粹主义不断升温,全球化的基础正逐渐被削弱。过去,各国间通过政府协调达到的相互信任,也正逐渐在可观察的范围内消失。正在全球流动的资本迫切需要一种全新的模式来适应全球范围内协作所需的信任及协调工作。

第二,合规问题的解决。在2019年,区块链世界发生了两件大事。一个是,拥有27亿用户的Facebook宣布要推出区块链支付系统Libra;另一个是,中国做出了把区块链作为核心技术自主创新重要突破口,加快推动区块链技术和产业创新发展的决策。这些都说明,合规性的解决只是时间问题。

第三,技术上的突破。比如,如果“零知识证明”的效率足够好,区块链可以解决很多现有产业中存在的一些巨大痛点,从而逐渐改造甚至取代现有产业。

就像20世纪90年代末的时候,我们无论如何也无法确切地预测到今天互联网的玩法一样,站在今天的我们也无法预测区块链在20年后会具体发展成什么样子。但是,我们不难看出,比特币只是区块链这个巨大变革的早期阶段。而这本《从社交网络到区块链》里所讲述的激情与梦想、矛盾与冲突,也必将只是一出长篇历史大戏的序幕。

(本文作者为美国墨客区块链技术公司首席技术官,全文有删节)

责任编辑:徐芸茜 主编:程凯

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