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一个经济危机的幽灵在欧美徘徊 美国:衰退or萧条?

作者:麻晓超 陈锋

来源:华夏时报

发布时间:2020-03-27 21:43:43

摘要:美国容诚会计师事务所首席经济学家约瑟夫·布鲁塞拉斯3月25日评价道,美国正处于新的“沃尔克”时刻。而如今的情形是,为了控制疫情,让经济衰退。只不过,在新的“沃尔克”时刻,美国一些决策者的意志似乎并不坚定。

一个经济危机的幽灵在欧美徘徊 美国:衰退or萧条?

华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 麻晓超 陈锋 北京报道

美国宾州的北安普顿,距离“震中”纽约市中心,只有不到两小时车程。这里的决策者们似乎做了最坏的打算。

当地一所大学的中国留学生陈宇向《华夏时报》记者表示,校方已经通知本学期全部上网课,今年的毕业典礼推迟到8月初。但不少美国经济学者期望疫情在5、6月得到控制,以免对经济造成更长期的冲击。

美国容诚会计师事务所首席经济学家约瑟夫·布鲁塞拉斯3月25日评价道,美国正处于新的“沃尔克”时刻。二十世纪八十年代,为了解决美国长期的恶性通胀,沃尔克被任命为美联储主席后施行了与前任截然不同的货币政策,不惜让经济衰退。

而如今的情形是,为了控制疫情,让经济衰退。只不过,在新的“沃尔克”时刻,美国一些决策者的意志似乎并不坚定。总统特朗普日前公开表示,他正考虑让美国在4月12日复工。

这一决策的背后,被认为除了有着特朗普对于即将到来的美国总统大选利益的考量,也有着美国经济学界的担忧:“经济衰退”是肯定的,但它会持续多久?经济停摆的时间越久,演变为“经济萧条”的风险是否就越大?

肯定地回答这个问题目前为时尚早。一是不少美国经济学家的共识是,当前危机的性质史无前例,无法用过去的危机模型去分析和预测经济;二是美国疫情的峰值期还远。

“当前美国新冠疫情正处于急剧上升的态势,确诊人数已经接近7万人,很有可能在近两天内超过意大利,成为中国以外确诊人数最大的国家。”几日前向《华夏时报》记者预测美国疫情走势的当代世界研究中心研究员高扬,几乎是话音刚落,就发现速度其实更快:北京时间3月27日早间,美国确诊人数已成全球第一。

不太可能的19天

不知是有意还是无意,特朗普在解释为何考虑4月12日复工时,又一次将新冠病毒直接表述为了流感。“可能会因为这个流感失去不少人,但是如果将经济置入大规模的衰退或者萧条,会失去更多人。”当地时间3月24日,他在接受福克斯新闻采访时这样说道。

他继续解释道,届时,“可能会有成千上万的人自杀,会发生各种不好的事情,社会会不稳定”。

4月12日正好是复活节,距离这位白宫主人的上述发言,只有19天时间。美国能在19天内控制住疫情吗?恐怕不能。美国传染病专家、白宫应对新冠疫情领导小组成员安东尼·福希日前还对外公开表示,美国疫情的感染峰值可能会在5月1日前后到来。

而特朗普也知道这一点。“我们的人民想要回去工作。”3月24日,他在推特上这样描述复工后的情景:“(复工期间)他们也会执行社交隔离和所有其他的(防护措施),老人会被安全、有爱地关注着。我们可以把(复工和防护)两件事同时做好。”

目前美国50个州并未全部实施经济停摆,宣布停摆的各州都是疫情相较严重的地区。根据《纽约时报》3月23日统计的数据,截至当时,大约有1.58亿美国人被要求“待在家里”,这只占到了总人口(约3.3亿)的大约一半。

各州实施限制的力度也不太一样,“震中”纽约市以及附近地区的限制措施相对要严一些。陈宇向《华夏时报》记者表示,宾州政府发布的指令是要求“非必要商业活动”都要停止,包括购物中心和大型商场等,现在开门的应该只有超市和药店了,但餐馆仍然被允许送外卖。

但美国疫情蔓延态势仍然惊人。3月24日,美国境内确诊病例约5万。而到了北京时间3月27日12点左右,根据美国约翰斯·霍普金斯大学公布的数据,美国境内确诊人数达到85840人,超过中国和意大利。

高扬向《华夏时报》记者指出,美国疫情有一个特点,死亡率相对较低。约翰斯·霍普金斯大学数据显示,美国目前死亡人数为1296例,死亡率为1.5%,而全球平均死亡率约为4.5%,意大利死亡率约9.9%,中国约4%。

即便如此,特朗普复活节复工的发言还是受到了包括潜在竞选对手、前美国副总统拜登等人的批评。而且,在《纽约时报》看来,从实际操作上看,联邦总统没有办法要求全国复工,因为到底复不复工的实际权力,在各州州长手中,而他们中有共和党的,也有民主党的。

“经济萧条”的担忧

会不会“经济萧条”成了一大担忧。3月24日,以悲观预判著名的“末日博士”、经济学家鲁里埃尔·罗比尼公开表示,由“经济衰退”变为“经济萧条”的风险“正在与日攀升”,因为“发达国家的公共健康政策的响应远不足以控制疫情,目前正在讨论的财政刺激方案既不够大,推出速度也不够快,无法创造一个让经济及时复苏的环境”。

“经济衰退”是经济正常运行周期的一部分,通常情况下,GDP连续两个季度缩水一般就会被认为触及了衰退指标。相比之下,“经济萧条”下,经济的缩水时间更长,可达数年之久。美国CNN电视台统计的一份数据显示,美国建国以来,经济超过30次“衰退”,但“萧条”只有始于1929年的那次,持续时间约10年,此外,在2007年-2009年最严重的衰退期间,失业率最高达到10%,而大萧条期间,最高达到25%。

3月26日,美国劳工部发布的数据显示,截至3月21日的当周,美国初请失业金人数从前一周的28.2万人激增至328万人,打破了金融危机期间(2009年3月)的66.5万人和有记录以来最高69.5万人(1982年10月)的纪录。

美国银行经济学家米希尔·梅勒3月26日评价道:“这个数据,反映了经济下滑的严重性和速度。它说明了这次衰退的非同寻常的本质。经济是直接跌入衰退,而之前的经济下滑需要时间才逐渐加重。接下来的几周,还会持续看到很高的失业数据。”

经济停摆前的2月份,美国失业率约为3.5%。彭博经济学家伊莱扎·韦格的团队预测,3月26日数据的恶化程度显示,进入4月份,失业率会逼近5.5%,并且没有理由认为这会是峰值。

还有更悲观的预测者。美国圣路易斯联储主席詹姆斯·布拉德3月22日曾公开表示,他的大致估计是,第二季度失业率最高可能达到30%——而这将超过“大萧条”时期的失业率纪录。

“衰退”是否会演变为“萧条”?中欧陆家嘴国际金融研究院院长助理刘功润向《华夏时报》记者表示:“本次金融市场动荡与‘2008年金融危机’以及‘1930年代经济大萧条’的确存在本质上的区别;相比经济大萧条时期的金融体系而言,现代金融体系已经进化升级了很多、也更为健康,相对应的金融手段也比以前更多更有效;但是,是不是现代经济金融框架背景下,大萧条就绝不会再现呢?也许呈现的形式会有差异,但危险之虞不能说就不存在。”

2万亿何时送到手上

接下来几个月进入猛烈的衰退似乎是肯定的。据《华夏时报》记者统计,美国各主要经济智库大多预测第二季度、第三季度GDP大幅缩水,从第四季度GDP重回增长,比如高盛3月20日预计美国GDP第二季度下滑24%,美国银行3月19日预计第二季度下滑12%,全年下滑0.8%。

对于是否会陷入“萧条”一事,美联储前主席伯南克3月25日也现身道出了自己的看法。他的预计是,下个季度可能会出现猛烈、短暂的经济衰退,但“如果在隔离、关闭期间,没有对人力、公司造成太大的损害,无论这次的隔离、关闭有多长,(等它结束后)我们都会看到一个相当快速的经济反弹”。

可如何保证经济停摆期间不对人力、公司造成太大损害,是个关键问题。还有观点认为,停摆时间越长,难免就会对人力和公司的损害越大,而这也正是特朗普提出复活节复工的动机之一。

刘功润向《华夏时报》记者表示,美国经济能否回归正轨,取决于两个大的方面:一方面,诚如伯南克自己指出的,取决于是否能有效“控制新冠病毒蔓延”,因为,如果不改善公共卫生政策控制疫情,货币政策和财政政策都难以发挥作用。这是最直接的判断,也是“灭火式”思维;另一方面,取决于由疫情引发的多个起火点能否从根本上得到综合整治,这显然没那么容易,就像超高速运转的列车,随时有脱轨翻车的危险。

疫情控制方面,摩根士丹利3月23日预计,确诊峰值会在4月和5月,之后经济增长开始恢复,但如果峰值在下半年,美国全年的经济可能会跌至“大萧条”年代的水平。

经济救助方面,目前,美国政府期望于25日参议院通过的2万亿美元财政刺激能减少停摆对经济的损害。但这些钱何时能发到民众和企业手上是个问题。

“(发钱)耗费的时间越长,经济下滑就陷得越深。”Pantheon Macroeconomics首席经济学家伊恩·什派德森评价道,“美联储的数据显示,40%的美国家庭拿不出400美元来用于应急开支,2019年的数据显示,53%的美国居民没有任何应急储蓄。”

参议院少数派领袖查克·舒默日前接受CNN采访透露,特朗普总统想要在两周后(即从4月6日开始)把钱送到居民手上。

不过,有美国国税局前官员警告,这个截止期可能很难达成。“(那么快开始派钱)不太容易。” 前美国国税局局长约翰·克什森说道,准备工作所需的时间很可能会比两周时间要长得多,因为目前没有一份集中的、最新的名单,上面写好了每一个居民有多少孩子,收入多少,地址是什么,储蓄银行账户是什么,在2008年至2009年,国税局这样大笔往外发钱时,前期准备时间超过了两个月。

2003年至2007年任职美国国税局局长的马克·艾弗森也表示:“要是一笔相对小规模的资金,国税局可能可以很快派发。但是这么一大笔钱,需要特别处理。”

责任编辑:徐芸茜 主编:秦岭

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