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圣路易斯华盛顿大学与中国学者齐聚上海 共同应对全球老龄化社会问题

作者:商灏

来源:华夏时报

发布时间:2017-01-23 10:15:21

摘要:为了寻求应对老龄化挑战的办法,圣路易斯华盛顿大学和众多亚洲地区著名大学的学者(包括北京大学、清华大学、复旦大学、香港中文大学、香港理工大学、香港大学、“国立”台湾大学、中国老龄金融论坛和葛兰素史克等),于1月21日齐聚上海外滩华尔道夫酒店,举办“中国老龄化”论坛。

圣路易斯华盛顿大学与中国学者齐聚上海 共同应对全球老龄化社会问题

华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 商灏 上海报道
中华民族的传统节日即将到来,春运大潮开启,亿万中国人踏上旅程,迎来举家团圆的美好时刻。团圆是中国人世世代代的期盼,但在21世纪的今天,这种历史悠久的文化传统正面临着老龄化社会的挑战。如何照顾年迈的家人,关乎个人的生活与工作。同时,老龄化也对现有的医疗、就业、社会保障体制形成挑战,这将是一个全球社会面临的共同问题。为了寻求应对老龄化挑战的办法,圣路易斯华盛顿大学和众多亚洲地区著名大学的学者(包括北京大学、清华大学、复旦大学、香港中文大学、香港理工大学、香港大学、“国立”台湾大学、中国老龄金融论坛和葛兰素史克等),于1月21日齐聚上海外滩华尔道夫酒店,举办“中国老龄化”论坛。
在论坛开幕之前的新闻发布会上,圣路易斯华盛顿大学校长马克·莱顿在致辞中指出:“本论坛向中国顶尖大学的学者们提供了讨论21世纪社会重大问题的绝佳机会。”
据主管国际事务的副校长詹姆斯·沃尔什教授介绍,本次论坛的宗旨是鼓励合作型研究,促进跨学科对话,为中国日益严重的老龄化问题提供解决方案,寻求老龄产业经济增长机会。参与论坛的专家将探讨老龄化对社会、经济、医疗等方面的影响,以及在应对老龄化挑战过程中,中美两国之间即将展开的科研协作与文化交流。
詹姆斯·沃尔什教授说,“近来美国的一些政治家不断强调要‘建墙’,而我们圣路易斯华盛顿大学致力于‘架桥’,架设起不同文化、不同制度、不同信仰之间沟通的桥梁。为此,我们愿意与中国合作伙伴大学,共同携手,致力于解决国际社会要共同面对的问题。”
专家们在发言中指出,老龄化是中国即将面对的巨大的社会挑战。在过去的几十年中,中国凭借超过4亿的婴儿潮,在全球人口革命中脱颖而出。得益于人口红利,中国制造业极大繁荣,保证了近30年的经济持续增长。如今这些劳动者随着年龄的增长面临退休。在2016年,中国的劳动力人数为9.11亿,比上一年度减少近500万人。同时,中国人口预期寿命已经增长至76岁,到2050年,中国65岁以上人口将达到3.29亿。届时,养老和社会福利保障等问题将日益凸显。人口老龄化也引发了医疗问题,到2050年,中国预计将有至少2400万老年人患有老年痴呆症,约1700万人患有阿兹海默症。
圣路易斯华盛顿大学教授大卫·霍尔茨曼,是世界知名的阿兹海默症治疗专家,他在主题发言中强调,“在美国,痴呆症已经超越癌症与心脑血管疾病,成为最昂贵的医疗问题,预计到2050年,受影响的人数将增加2.5倍。中国目前患痴呆症的人数是美国的两倍,到2050年中国患者人数将是美国的3倍。阿尔茨海默氏病是痴呆症最常见的病因。经过多年研究,我们对阿尔茨海默病的理解增加了很多,甚至在发现记忆衰退症状之前,我们就能检测到疾病的存在。现在有很多较有效的治疗手段正处在测试阶段,相信在不久的将来,治疗痴呆症将不再是奢望。”
长期关注老年群体生活与社会问题的专家、圣路易斯华盛顿大学社工学院教授南希·莫若奥威尔博士在发言时说,“人类寿命的延长是人类发展的最大成就之一,但是由此引发的人口老龄化,是现代社会面临的严重挑战。在努力延长生命的同时,我们也要应对它带来的深刻影响。现在,人口结构正在发生深刻的变化。我们必须改变和重塑现有的社会体系、社会保障政策和机构,以适应人口的变化。例如,我们的社会保障制度创立之时,人口预期寿命较短,而现在随着人口寿命的延长,人们将享受近20年的退休生活,我们应该如何改变收入政策等相关议题,以应对这种变化?”
面对老龄化的挑战,中国与美国都取得了一些成功经验。在过去的30年中,医学专家对阿兹海默症的遗传学认识已取得显著进展,并制定出一些可行的治疗方案,很可能在未来5到10年内,找出缓解病症或推迟发病的办法。在社会生活领域,已经有一些政策和方案出炉,旨在增加老年人晚年生活的经济保障,支持需要帮助的慢性疾病和心理障碍患者,确保老年人能够积极参与社会生活,使晚年生活更有意义。
中国、美国、日本、韩国、以及大多数西欧国家,都有快速增长的老龄人口。老龄化是一个全球性问题,是世界各国面临的共同挑战。在这一领域内,中美两国之间的合作与创新,既有助于中国更好的服务老龄人口,同时在中国取得的成功经验也将为全球老龄化问题提供新的解决方案。(编辑 严葭淇)

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