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国际航空旅行低谷期 阿联酋航空投资未来待重启

作者:王潇雨 黄兴利

来源:华夏时报

发布时间:2020-12-31 23:42:07

摘要:COVID-19疫情给全球航空业带来的巨大冲击,正在随着局部地区短途业务的恢复而迈入复苏周期。但在疫情仍未得到真正有效控制且疫苗尚未实现大规模分发接种的情况下,国家和地区之间仍以严格的边境限制作为阻断疫情传播的主要手段。

国际航空旅行低谷期 阿联酋航空投资未来待重启

华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 王潇雨 黄兴利 北京报道

COVID-19疫情给全球航空业带来的巨大冲击,正在随着局部地区短途业务的恢复而迈入复苏周期。但在疫情仍未得到真正有效控制且疫苗尚未实现大规模分发接种的情况下,国家和地区之间仍以严格的边境限制作为阻断疫情传播的主要手段。这对于坐拥全球最大远程宽体机队,并且以洲际之间长线客运业务为主的阿联酋航空公司(下称“阿航”)来说,意味着其核心业务在未来一段时间内仍然较难回归到正常的经营状态之中。

但对于这家相对年轻但经营手法“老辣”,某种程度上可以被称为行业标杆企业来说,能够在短时间里迅速成长,并奠定自身在航空业界“江湖地位”,除了独一无二的地理区位优势以及“举国之力”打造航空业“世界中心”的目标等因素之外,清晰的市场战略,以及能够根据内外部环境条件变化审时度势调整“航向”,都是从沙漠拔地而起终成大业的成功要素。

但如今面对商业航空历史上前所未见的艰难时世,将如何盘活眼下这局形势极具挑战的棋局也将成为决定阿航甚至迪拜酋长国未来的关键之战。

缓慢复苏

“从疫情开始在2月份爆发,起初境外航班还没有受到太大影响。随着疫情的严重,3月25号开始迪拜已经禁止转机和入境了。从那天起,阿航依照阿拉伯联合酋长国民航总局的指令暂停了所有客运航班的运营,我们的业务因此严重受挫。”阿航中国区总经理李旬12月28日在接受包括《华夏时报》记者在内的专访时坦言,“疫情持续蔓延大大降低了人们出国旅行的意愿和可能。联合国世界旅游组织曾预测,2020年的国际旅游总量同比将减少最高八成。”

国际航空客运业务受到的影响更为严重且持久,实际上也对阿航的业务基石产生了冲击。尤其是在迪拜酋长国一直以来的目标就是希望通过一家通达全球的旗舰航空公司、一个广泛连接全球航点的航空枢纽,以及以商贸和旅游业为经济驱动力使得并无资源优势的迪拜成为全球最具竞争力的城市之一。但今年以来航空客流急剧缩减、国际旅游一度几近停滞,并且行业内外普遍对于这样的谷底周期何时结束持不确定的态度,这对于运营着超过250架全球载客量最大远程喷气式客机的阿航来说所要面对的是旅行需求的下滑带来的现金流挑战,同时还有庞大的机队运营维护和折旧成本。

据李旬透露,阿航从4月份到10月份,在全球范围内收到、确认和处理了近170万笔退款申请,并向客户退还了63亿迪拉姆(约合113亿人民币)。其中,有47亿迪拉姆(约合84亿人民币)退予直接向航空公司预订的客户,其余部分则退予旅行社。

在李旬看来,最理想的情况下国际航空旅行恢复到疫情前的水平,人们可以自由出行的情况要在2023年或2024年才有望实现,但在此之前全球不同国家和地区之间的交往可能将采取类似“旅行气泡”等点对点的方式缓慢进入恢复期。

疫情前,阿航最高时曾运营着通达全球六大洲157个目的地的庞大航线网络,这种广泛布点,通过庞大运力将客流源源不断输送至迪拜机场,再迅速发散至众多目的地的运营模式对传统的航空业运营模式发起挑战,并迅速成长为全球国际旅客运量最大的航空公司,也使得迪拜成为一个名副其实的全球化航空枢纽。正因为此,早日恢复阿航的航线网络运营,让迪拜机场再次聚拢人气就成为一个迫切的需求。

李旬透露,“在对健康和安全措施进行全面审视之后,阿拉伯联合酋长国当局于6月15日取消了对过境旅客的限制,自此我们开始逐步恢复航线网络。阿航目前的客运网络已恢复至全球99个目的地,包括自7月25日开始恢复的每周一班广州往返迪拜的航班。”

按照此前有消息称,阿航计划在2021年夏季之前恢复全部的客运航线的业务。“恢复的航班在逐渐增加,旅客数量也在持续增长,虽然疫情经常会有反复,各国的入境政策也时常会调整,但至少目前包括中国在内全球很多国家航线的客座率都在增长,这也让我们看到了一丝希望。”李旬指出。

保障升级

在业务面临巨大损失的境况下,很多航空公司一方面寻求政府救助,另一方面则开始调整自身业务结构,砍掉不必要的业务板块,提前退役老旧飞机,同时在服务和保障等方面也“顺理成章”有不同程度的缩水。

不过阿航却采用了另一种方式来留住旅客,即在“非常时期”提供更多保障,来提升旅客航空出行的信心。

今年7月开始,阿航在全球首家推出一项为乘客免费提供旅行期间罹患新冠肺炎相关医疗与隔离费用保障的服务,这项保障为远离家乡旅行期间,不幸感染新冠肺炎的阿联酋航空乘客,提供最高15万欧元医疗费用和最长14天每天100欧元的隔离期花费保障。

近日,在全球新冠肺炎旅行保障的基础上,阿航又推出了相关服务的升级版,为2021年1月31日前购买阿航机票的旅客免费提供防范多重风险的旅行保险,包括出国旅行时在旅途中感染新冠肺炎及其他紧急医疗情况,可获最高50万美元的境外紧急医疗费及紧急医疗运送,还包括其他与新冠疫情相关的旅行取消、受限和被迫中止情况下的多项保障。

在李旬看来,阿航在行业内能够领先的一个关键因素就是通过高投入为旅客提供更好的安全和服务体验,从中也能够换来高回报以及旅客对品牌忠诚度的进一步提升。

作为疫情期间特殊情况下的保障,目前所有从迪拜枢纽起飞的飞机都会经过强化清洁和全面消毒。阿航也承诺其在清洁过程中所用的化学制剂对环境有益,经验证可杀死病毒和细菌,并会在物体表面留下持久的保护层,防止新的病毒、细菌和真菌污染。

同样,阿航在飞机客舱内的HEPA机舱空气过滤器已经过验证可过滤掉99.97%的病毒。该过滤器还可循环清除机舱和驾驶舱空气中的灰尘、过敏原和微生物,为乘客和机组人员提供更加安全、健康和舒适的机舱环境。

而从2020年10月起,阿航还在迪拜国际机场推出了一体化生物识别通道,为乘客提供从指定值机柜台到登机口的无缝体验,显著缩短旅行证件检查和排队等待时间从而改善机场客流。

“我们的A380客机已经从10月开始恢复了机上行政酒廊和水疗淋浴间服务,并从7月恢复了头等舱和商务舱乘客免费专车服务,以及迪拜机场商务舱休息室服务,”李旬介绍说,“我们也为乘客提供免费健康包,里面有免洗洗手液、口罩、手套、消毒纸巾。”

“这些确实都增加了额外成本投入,比如疫情前我们在迪拜以外的全球34个城市设有机场专属贵宾休息室。在中国大陆,我们在北京、上海、香港都设有休息室,疫情后休息室会是一个很大的成本。但是目前我们总部的宗旨是要确保提供休息室服务,因为我们相信总有一天乘客能够享受到我们提供的独特服务。虽然北京、上海不知道什么时候能飞,但是休息室仍被保留作为我们的特色服务之一。”李旬表示,“但同时,我们也在节约成本,例如我们尽可能降低房屋租金等成本支出和提高团队效率等。”

等待重启

旅游业作为迪拜酋长国和阿航重要的“生命线”,也在兼顾疫情防控与开放边境的同时探索机遇。

迪拜目前已经向所有国际商务旅客和休闲游客开放,只要持有效的核酸检测证明就可以入境。虽然中国游客受制于防疫政策并不会在近期重新回到迪拜旅游,但多年市场培育以及免签政策早已经使迪拜成为一个中国游客重要的出境游目的地,同时还有大量在中东以及周边地区开展业务的中资企业常驻。根据旅游机构发布的数据,2019年超过百万中国旅客入境迪拜,此外迪拜还有超过四千个中资公司,数十万中国人常驻。

“中国一直以来是世界上最具潜力的国际旅游市场之一。经有关部门审批,阿联酋航空迪拜至广州航线已于7月25日正式恢复运营,每周一班,在客运服务恢复短短两周后,我们就迎来了阿联酋航空旗舰机型A380客机的回归,以满足乘客往返中国内地的出行需要。”

“我们相信,旅行是众多乘客的愿望与梦想。因为旅行为生活赋予灵感和乐趣,尤其当身处不同的历史与文化之中。作为阿联酋航空保障举措的一部分,我们很荣幸能够为乘客推出全球新冠肺炎旅行保障,让乘客在规划出行时能够多一份安心与守护。”李旬表示,“旅游产业是包括中国在内许多国家的支柱产业之一,为此大家都在积极寻求复苏旅游业的途径。我们希望能在具备商业效益和运营可行性的条件下,逐步恢复我们的北京和上海客运航线。”

对于后疫情时期航空旅行可能出现的一些趋势性变化,尤其是行业内外的机构对商业旅行需求可能会出现较大幅度下滑的悲观预测,也使得一直以来以高端商务客流为重要利润来源的阿航将受到怎样的影响而引发关注。

对此,李旬认为商务旅行需求会受到影响,但从目前国内出行的恢复情况来看,整体已经恢复到疫情前同期的九成,包括上海、广州这些大中城市的商务酒店的预订也在增长。从国内商务旅行的恢复,也能看到国际商务旅行的需求,可能还是要存在的。但从此前航空业面临的多次危机之后的情况看来,沟通和交流依然是人与人之间交往的基本诉求,可能会被压制,但也可能反弹或爆发。

当然,信心是一方面,另一方面还是会通过一些变化来应对可能出现的市场需求变化。比如此前一直只在飞机上配备头等舱、商务舱和经济舱的产品设计在近日有了新的突破,在新接收的A380客机上,阿航首次推出了高端经济舱产品,除了在后续新接收的飞机上配置之外,还考虑对现有机队进行改造。

高端经济舱被认为是在商务旅行需求下滑之后,一部分原本搭乘商务舱出行的旅客最有可能的流向,因此很多航空公司也都开始对相关产品进行改造升级。此前阿航还曾经推出简化版的商务舱产品,这些举措都被认为是在向高价值航空旅行市场“多元化”趋势下进行的尝试。

责任编辑:黄兴利 主编:寒丰


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