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商灏专栏 | RCEP的“印度因素”

作者:商灏

来源:华夏时报

发布时间:2019-11-09 08:02:26

摘要:对于加入区域全面经济伙伴关系协定(RCEP),有很多忧虑的印度,这次终于还是止步不前了。舆论判断,可能印度还需要再认真仔细考虑一下。至于何时加入,加入什么样的协议,这恐怕就要看印度基于对本国经济状况、治理能力客观认知上的政治决断力了。

商灏专栏 | RCEP的“印度因素”

商灏

对于加入区域全面经济伙伴关系协定(RCEP),有很多忧虑的印度,这次终于还是止步不前了。舆论判断,可能印度还需要再认真仔细考虑一下。至于何时加入,加入什么样的协议,这恐怕就要看印度基于对本国经济状况、治理能力客观认知上的政治决断力了。

16个成员国中除了印度,有15个国家结束了拟议协议中所有文本谈判以及市场准入问题谈判,致力于确保2020年签署协议,历时七年艰难谈判的RCEP取得重要成果。有分析指出,RCEP汇聚了地区各国进一步发展经济的愿望,并无浓厚地缘政治色彩,作为地区经济合作发展的未来方向,相信其必然具有强大活力。

但印度官方表态说当前形式的协议没有充分反映RCEP的基本精神和一致原则,还说印度仍有一些重大的悬而未决的问题。印度到底担心什么?有人说,其主要只是对进口大增,贸易逆差大增的担心;还有人说,站在地缘政治的角度来观察,印度与生俱来的深层次战略忧虑,以及它对本国经济实力和治理水平缺乏信心,影响了它当前的决断。

如果仔细研究RCEP协议,可以发现,它毫无疑问可以为印度带来巨大的国家利益,印度也对RCEP开放互利的贸易协议充满憧憬和期待。矛盾的印度应该并非不清楚,它畏首畏尾的犹豫,它对RCEP创始国身份的放弃,可能会损害它在亚洲的战略影响力和参与区域供应链的能力与机会,并可能要付出不小的地缘政治和经济代价。

在当今世界格局中,印度已是举足轻重的大国,印度的梦想是成为地区领袖。虽然做老大并非易事,印度却矢志不移。印度的经济发展模式过去“脱实向虚”一直重消费,重服务业而非投资和制造业,至今积弊难消,贸易逆差显著。印度因此担心市场一旦开放,难抵外来产品大量涌进的冲击。而且,印度看似体量很大的经济,早已被各种来路的复杂的外部势力所操控。此外,印度国内还有政党政治的掣肘。

印度加入RECP万般犹豫、患得患失的心理,一时难休。

有人说,一切还是要看时机。如果RCEP运行状况健康良好,并吸引更多加入者,在全球经济中越来越举足轻重,印度到时可能会重新选择。

客观来看,RCEP的“印度因素”可能产生什么影响?

印度的退出,丝毫不影响RCEP作为全球第一大自贸区定位,受影响的其实是印度自己。印度经济在制造业上基本拿不出像样的产品出口各国,自主创新微乎其微。莫迪提出“印度制造”这个概念,意图通过对外开放补上工业化这门课。但印度的资金能力、人口素质、管理水平、基础设施、开放程度等都存在突出短板,必须靠对外开放才能弥补。

RCEP超越了传统的FTA(自由贸易协定),其开放和合作不局限在商品贸易上,而是上升到了产业升级的高度。作为一个综合的共赢协议,它同时还面对近年来反全球化和单边贸易的波澜,RCEP明确表达了15个成员国对倡导自由贸易的坚定不移的态度。

但真实世界的经济谈判向来不兑现静态的一般假定。

尽管RCEP成员国整体上对达成最终协议表示乐观,但对一些不确定因素的干扰,也早有预料。

作为本区域第一、第二大经济体,中日之间的相关分歧看起来已不难解决,而日韩之间的关税谈判也并非主要障碍,最关键因素就在于印度。印度去年就是RCEP谈判未能达成最后协议的主要阻力。原因在于印度那时就担心RCEP协定达成之后,来自中国的商品,将对印度国内市场形成的冲击,印度很难经受得起。有关数据表明,印度从中国的进口近年来持续增长,对华贸易逆差持续扩大,2017年逆差达到556亿美元,2018年上升至579亿美元。而印度对华出口额不到200亿美元。基于保护国内市场的利益需求,印度对在短期内达成高水平贸易协定必然持审慎态度。

此外,在RCEP谈判框架下,大部分国家希望印度对92%的进口产品削减关税,但印度最多愿对包括来自中国、澳大利亚和新西兰等在内的无双边自由贸易协定国家85%的进口产品削减关税。一向精于盘算的印度,对RCEP服务贸易自由化持有很高热情,要求放宽涉及当地科技专业人士的移民规定,这是因为在RCEP的成员国中,印度是服务贸易顺差的主要国家。人们注意到印度在谈判中曾再三表示,愿用关税减让换取RCEP其他成员方的服务贸易自由化承诺。有鉴于此类因素,有关各方基本预料到年内达成一揽子协议存在变数。事实果然如此。

RCEP旨在形成亚太统一大市场,所有其他成员国都欢迎印度参加,但印度关键时刻掉链子,还向RCEP提出新的不合理要求。15国决定先期签约,搞一个没有印度的RCEP,这将使印度错失一次扩大开放的绝佳机会。尽管各国均声称大门为印度敞开,一直参与谈判的印度也或许早晚要提出加入,但历史的大潮破浪向前,错过的难以挽回。

少了印度,15国的RCEP有何不同?

从经济与人口角度观察,因为的印度退出,RCEP的人口和贸易额将分别减少约37%和约7%。但没有印度,RCEP依然可以发展并充分发挥作用。而在印度缺席背景下,中国在RCEP的领导地位将很明显。

有人担心,没有印度参与,RCEP不够完整,前景颇为悲观。但我们可以看到,虽然没有印度参与,RCEP仍是世界上规模最大的自贸区,也正因为印度的不加入,现有15国反倒能够以较高标准谈判,达成更高质量的RCEP。

不过,中国人此时表现出了其传统的豁达、大度的风格。官方强调,中国无意追求对印度的贸易顺差,过去5年,中国从印度的进口额增长了15%。双方可以进一步拓宽思路,将合作蛋糕不断做大。中方愿本着互谅互让的精神,与各方一道继续协商解决与印度谈判中面临的问题。中国欢迎印度尽早加入到协定中来。

这也就是说,印度应将眼界放开,将RCEP作为贸易自由化的新动力、经济发展的新机会,不游离于经济影响力不断增强的RCEP之外,这才真正符合印度的国家利益。

(作者为本报首席评论员)

见习编辑:李茜楠 主编:程凯


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