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价格战“停火”,新技术入局 消费级基因检测市场将迎转机?

作者:崔笑天

来源:华夏时报

发布时间:2019-06-24 15:10:43

摘要:目前来看,无论是价格战,还是新技术,都是为了争夺用户背后的数据。未来,企业积累的基因数据的数量与质量,将成为核心壁垒与行业的分水岭。

价格战“停火”,新技术入局 消费级基因检测市场将迎转机?

见习记者 崔笑天 华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 陈岩鹏 北京报道

由于产品同质化严重,消费级基因检测行业一度深陷“价格战”困局。去年,23魔方一度甚至将原定999元的产品价格压缩至299元的极限。

但是,《华夏时报》记者查询发现,今年两家头部公司23魔方与微基因的价格已悄然回调,价格战告一段落。同时,贝瑞基因投资的圆基因携名为“WES”的新技术加入战局,这种技术不限于检测已知位点,可以发现新的信息,后续用户的检测报告也可以根据最新研究成果实现更新,为消费级基因检测市场提供了更多可能。

近年来,消费级基因检测因商业模式不清晰、产品噱头大于功能而饱受质疑,如今行业洗牌加速,或许已到了转折之处。目前来看,无论是价格战,还是新技术,都是为了争夺用户背后的数据。未来,企业积累的基因数据的数量与质量,将成为核心壁垒与行业的分水岭。

价格战“停火”

2017年,头部消费级基因检测公司23魔方将原价999元“祖源+遗传健康”的基因检测产品降至499元。竞争对手微基因紧跟其后,也将999元的基因检测产品价格腰斩一半。

自此,消费级基因检测价格战打响。2018年6月,23魔方再次发布降价公告,从499元降至299元,将产品的市场价格压缩至极限。

23魔方的频频降价备受关注,烧钱补贴、恶性竞争的质疑也随之出现。对此,23魔方CEO周坤表示:“检测成本的下降是产品降价的直接原因。此外,消费级基因检测市场发展迅速,而近千元的价格无法支持更大的爆发式增长,所以降价是必然,这也是重塑行业标准的必经之路。”

但是,这场战役并未持续多久。《华夏时报》记者查询发现,去年10月,23魔方产品悄然回调至399元区间;今年1月,其产品又回调至499元。微基因官网上,同类型的检测产品定价为399元。

对此,业内人士普遍认为,对于消费级基因检测产品,公司获得融资后可能会短期内让利消费者,换取更多用户数量,但在目前商业模式不清晰的情况下,长期价格战模式会给企业带来不小压力。

消费级基因检测于2015年兴起,天赋基因、运动基因、减肥基因等五花八门的嘘头投向用户,23魔方、微基因、水母基因等百家初创公司如雨后春笋般生长。他们成功利用了用户的好奇心,号称探究基因内的秘密,解答遗传密码。用户只需要寄回2ml唾液样本,就可以收到一份包含祖源、运动健康、遗传风险等多个项目的检测报告。

这种商业模式在美国已经成熟,如23andMe、Ancestry等头部公司均实现盈利。中国的消费级基因检测市场发展比美国晚五年,美国消费级基因检测目前的人口渗透率大概为7.9%,中国仅有0.03%,基于中国庞大的人口基数,行业未来前景可观。

数据显示,过去4-5年间整个市场的增速非常大。2016年,中国做过消费级基因检测的用户大概是10万人次,2017年增长到了30万,2018年已经达到100万人次。

但是,要想在国内的消费级基因检测市场“掘金”,尚存两大难题。一是用户对基因检测概念了解度不高,付费意愿不强,公司需要花费高昂成本教育市场,二是商业模式不清晰,盈利需要时间,即便是最被看好的数据价值,也需要在积累大量样本量后,才能实现价值转化。

某业内人士曾向《华夏时报》记者坦言,为了赢得用户、获取数据,检测产品的定价并不高,去除检测的成本,以及用来开拓市场的渠道与销售费用,产品几乎不赚钱,等于白送。“就是在烧投资人的钱,看谁能笑到最后”。

这种打法并不稀奇,美国的消费级基因检测巨头23andMe也是在烧钱十年,积累百万样本数据后才转向逐步盈利。

巨头试水

行业面临洗牌,只有优质的头部公司能够分到蛋糕。具有远见的基因检测巨头早早开始“试水”。去年年初,华大集团参投微基因B轮融资,今年4月,贝瑞基因投资成立了“Circle圆基因”,并在2018年年报中称,投资圆基因“是公司尝试进入消费级基因检测领域,实现基因检测产业链向下游合理延伸的一次战略布局。”

圆基因为消费级基因检测行业注入了新的活力。公司全线产品采用了WES(Whole Exome Sequencing)全外显子组测序技术,可一次性检测人类基因组中约20000个与疾病相关的候选基因,有利于发现新的信息和未知位点,后续用户的检测报告也可以根据最新研究成果实现更新。

此前,WES主要应用于临床级基因检测,市场价格在4000-6000元之间浮动。此次应用于消费级产品,一方面,与贝瑞基因的技术成熟度导致成本进一步下降有关;另一方面,也彰显了贝瑞基因在赢得用户方面的野心。目前,圆基因产品定价在880-1680元。

相比而言,23魔方、微基因等公司主要采用性价比高的芯片技术进行基因检测。这种技术更加成熟,成本也低于WES,但仅限于检测已知的位点特征。

对于高昂价格是否能够赢得用户,《华夏时报》记者采访了圆基因CEO严峻。严峻表示,这个价格相对应的价值与后续服务是值得用户为之买单的。“为什么会有价格战,因为产品同质化严重,导致彼此都失去了定价权。如果是在不同产品的比较上,价格战是毫无意义的。我们会持续的把自身的市场做好,把市场教育做好,用更有竞争力的价格让用户买单。

其实,无论是通过价格战“以价换量”快速获客,还是使用新技术吸引用户为高价买单,消费级基因检测公司想要寻求长远发展,实现盈利,关键还是要积累大量、有效的样本数据。

积累大量数据后,一方面,公司可以与科研机构、药企合作。比如23andMe凭借自身积累的200万样本,向医疗集团、药企提供数据支持服务,从而在费用控制、药品开发等环节形成产业联系,构建整个市场的正向反馈闭环。

另一方面,公司可以推出更具针对性的个人健康管理服务。比如基于基因检测结果,向用户推出保险、精准医疗等指导。严峻表示:“基因检测只是一个开始,目的是让你了解自己的身体,从而更好地去预防、管理你的健康。我们希望成为一家真正领先的消费级基因检测公司和一个数字化的健康管理公司,让用户和公司的互动可以持续下去。”

易观《2018中国基因检测行业分析》显示,目前,23魔方用户量已接近20万,微基因和水母基因的用户量为10万以上。

责任编辑:徐芸茜 主编:陈岩鹏

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