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【在线英语僵局:钱定江山】 “薄荷英语”母公司遭股东出售股权 C轮后已有两年未公开融资

作者:于玉金

来源:华夏时报

发布时间:2018-6-1 18:12:20

摘要:401天,462000字,这是水番(化名)5月29日打卡记录,意味着水番开启薄荷阅读第5个100天阅读;同一天,来自安徽的王磊(化名)也初试薄荷阅读,打卡记录显示着1天、535个单词,这样的情形越来越多的出现在诸多城市白领朋友圈。

华夏时报(www.chinatimes.net.cn)记者 于玉金 北京报道

401天,462000字,这是水番(化名)5月29日打卡记录,意味着水番开启薄荷阅读第5个100天阅读;同一天,来自安徽的王磊(化名)也初试薄荷阅读,打卡记录显示着1天、535个单词,这样的情形越来越多的出现在诸多城市白领朋友圈。

尽管薄荷英语在朋友圈火热,但其母公司成都超有爱科技有限公司(下称超有爱)或许已是“水深火热”,作为创业型公司,超有爱已经超过2年没有拿到融资。5月31日,中国文化产业投资基金欲以底价5.21亿元转让其持有的超有爱全部约11.58%股权。薄荷英语作为超有爱旗下付费产品之一,于2016年6月上线,这款在不少人朋友圈刷屏爆红的英语学习类APP被业界解读为超有爱流量变现的尝试,而薄荷英语们能否改写此前周边无法支撑超有爱变现需求的局面呢?

“拉人”奖励带动传播?

“朋友圈方便炫耀,这个价格低廉,而且已经形成习惯了。”目前供职于一家美国慈善机构的水番向《华夏时报》记者说出了坚持读薄荷英语的原因。

不同于水番读薄荷英语的原因,在一家媒体做科技记者的郭婕开始是奔实体书去的,不过因为中间补读的次数有点多,没能完成指定要求,郭婕最后也没有收到实物书。

据《华夏时报》记者调查了解到,最新一期(第36期)报名已经开始。记者亲身体验了解到,首次报名薄荷英语时,用户必须参加测词汇量的第一道关,然后根据不同用户的词汇量推荐相应的英语名著读物,用户如果选择报名,系统会推送相应的带班老师,用带班老师组建学习交流群,每天在群中讲解当天课程的重点、回复学员的提问及监督提醒每位学员阅读。

薄荷英语的口号为“每天10分钟,100天读完10万字英文书”,连续朋友圈打卡14天可获得30元优惠券奖励、80天以上可获得当期所读纸质版英文名著(1-4本)、每次邀请好友,邀请者和被邀请者可立减20元奖励,邀请者奖励金额可累计,此外,推荐活动结束后,排名前十的推荐人还会有额外最高2000元附加奖励,该奖励金额可用于商城消费。

薄荷英语一位课程老师告诉记者,除了迪士尼和高阶类每期课程为199元/期,其他课程均为149元/期。粗略计算,本期第一名的推荐奖励已经与5次199元课程或者7次149元课程的价格相当。

“拉人”奖励促动下,薄荷英语得到了“病毒式”传播。郭婕告诉记者,朋友圈有好几个人都在读,而在读的这些人又影响了另一小群体人。

表面红火背后,则是母公司超有爱的股权正在被投资人出售。5月31日,上交所挂牌公告显示,中国文化产业投资基金欲以底价5.21亿元转让其持有的全部超有爱11.58%股权。

与此同时,超有爱的神秘业绩也首次揭晓。2017年度审计报告数据显示,超有爱营收为1.21亿元,净利润为3356.27万元,资产负债率为39.99%。不过,超有爱2018年前两个月的表现并不好,截至2月28日的财务报表显示,超有爱营收为1102.85万元,净利润为281.18万元,资产负债率也攀升至48.93%。

流量变现之困

无论是薄荷英语还是百词斩,都是超有爱公司旗下的产品,利用百词斩引流薄荷英语课程付费被视为超有爱尝试流量变现的一种基本逻辑。

官网显示,超有爱成立于 2012 年,以图背英语单词App 百词斩切入了在线教育市场,App百词斩的用户已过5000万。在易观发布的2017年12月教育类App TOP50榜单中,百斩词以797.45万人月活用户规模排名第四,但已远远甩开英语流利说、沪江开心词场及扇贝打卡等同为外语学习的APP。

记者通过天眼查了解到,目前超有爱已经完成3轮融资,分别为:2013年1月10日,完成由经纬中国投资1000万元人民币的天使轮融资;2014年5月4日,完成由经纬中国投资的300万美元A轮融资;2015年11月7日,完成由中国文化产业投资基金投资的数千万人民币的B轮融资;2016年2月1日,超有爱完成了未披露融资金额的C轮融资,由红杉资本中国领投,京西创业、中国文化产业投资基金、经纬中国跟投。

从时间上可以看出,距离上轮C轮融资已超过2年,超有爱暂未获得新一轮融资。

对于超有爱目前经营具体状况、推出薄荷英语等付费APP原由,记者通过知情人士联络超有爱创始人欧阳丹进行采访,知情人士传达欧阳丹回复称:“公司不考虑接受采访,公司的人想把更多的精力放在业务上。”

而在推出薄荷英语前,超有爱也尝试过其他的变现方式,如卖周边书籍、文具等,但这似乎很难快速获得营收。记者通过百词斩APP首页底部导航栏进入商城,根据点击销量排行,排在榜单首位的为半透无扣简约文件袋,显示已售98375件,只不过这款产品的售价仅为2.7元,也就是说这款商城中的销冠产品至今只带来26.56万元的收入。

超有爱创始人也承认了周边产品变现慢与变现金额少这一事实,欧阳丹曾在接受有关媒体采访时表示,只靠卖周边书籍和笔记文具没有办法作为主要营收来源,一方面是付费人群的转化率过低,另一方面是客单价过低,无法支撑整个公司的变现需求。

此后,超有爱旗下薄荷阅读、番茄英语、蛋糕英语、芝士派等其他英语细分学习领域的付费产品相继上线。

易观分析师杨旭在接受《华夏时报》记者采访时表示:“在线教育最常见的盈利方式大体为三类,分别为课程付费;开屏、横幅广告等在内的广告付费及会员增值服务。”

“百词斩上线至今已经沉淀了一定的月活体量,在流量积累基础上推出薄荷英语几个付费的APP,是超有爱探索流量变现方式,商城等布局虽然并没有课程付费收益直接,但这是一个生态布局,是变现渠道的多元化。”杨旭进一步分析。

不过薄荷英语又能带来多少营收呢?记者日前进入的薄荷英语学习交流群成员超过400人,而郭婕所在的群成员仅有80人,相差甚大。而薄荷英语在学员完成阅读要赠送的实体书又会抵消多少收入?

而对于149元的课程费,尽管多少学员都表示愿意掏钱,但如若提升报名费门槛似乎很难。郭婕表示:“学英语本来就是润物细无声,它们这种模式是每天5-10分钟,只是听和看,不是学口语,100天,一天1.49元,可以接受,再贵接受不了。”

而为了吸引更多学员,叠加这个优惠券后越来越低价的报名价格,上述薄荷英语老师表示“薄利多销嘛”。

“薄荷英语们”的流量变现能否改写周边无法支撑超有爱变现需求,只能走一步看一步。

好未来上线谁会担心

责任编辑:黄兴利


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