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中英走近扩大中国外交空间

作者:刘波

来源:华夏时报

发布时间:2015-10-24 00:59:14

摘要:欧亚大陆两端的两个重要国家,都曾有过辉煌和失落,自身之间也有一段恩怨史,但两国一旦走近和牵手,会给国际政治经济格局带来什么样的影响?上周中国国家主席习近平访问英国,这是中国国家元首十年来首次访英,也必然把世界的聚光灯拉向英国。

中英走近扩大中国外交空间

欧亚大陆两端的两个重要国家,都曾有过辉煌和失落,自身之间也有一段恩怨史,但两国一旦走近和牵手,会给国际政治经济格局带来什么样的影响?上周中国国家主席习近平访问英国,这是中国国家元首十年来首次访英,也必然把世界的聚光灯拉向英国。

在习近平访问之前,中英关系的加强已经历了一段长期铺垫。在今年3月,英国做出战略性抉择,不顾美国对中国筹建的亚洲基础设施开发银行的杯葛,在西方国家中首先表态支持和参与亚投行,最终大大扩展了亚投行的参与主体,以及中国“一带一路”战略构想的覆盖范围。借此,英国从曾经的对华最冷淡欧洲国家之一,变成“中国在西方世界最强的支持者”(英国首相卡梅伦语)。今年9月英国财政大臣奥斯本又访问新疆等地,为习近平的访问铺路。

月晕而风,础润而雨,英国对华具体政策的调整,与背后的欧洲与中国经济大势息息相关。英国在核电、高铁等基础设施建设方面需要海外资本投入,而中国又刚好需要资本出海来扩展投资空间,同时消化国内过剩产能。2014年英国就已经成为中国的最大投资接受国。中英两国经济商业利益的趋同是政治合作伙伴关系的压舱石,而政治合作又将为经贸关系释放更大空间。

英国主动同中国走近反映了英国独特的外交风格。作为国际关系的老牌玩家,英国熟谙大国力量潮涨潮落的表现形式,懂得随机应变,随遇而言。英国一直信奉“没有永远的朋友也没有永远的敌人,只有永远的利益”。在19世纪的大部分时间里,英国在欧洲奉行“光荣孤立”政策,致力于维持欧洲均势,而不是以价值观、理念的同异作为外交政策的判断标准。这种实用主义态度让英国可以随时根据国家利益所在来调整对外政策。

二战之后英国的政治、经济和军事实力均遭受严重削弱,整个欧洲曾托庇于美国的军事保护伞之下。相应地,英国外交的基石也变成“英美特殊关系”,不过,英美两国均不会细致阐明到底特殊在何处,宁愿让这一说法的内涵保持神秘感。但是,“英美特殊关系”只是英国保持自身国际地位所不得不依赖的底线。由于自身实力严重下降,英国也担心遭到美国彻底漠视,成为无足轻重的“小伙伴”,所以英国也在积极开拓其他外交空间,包括参与欧洲一体化等。而现在,已蒙上一层“黄金”色彩的中英关系,无疑将会增加英国外交博弈的筹码。

但是这种以利益为基础的灵活外交的另一面是,它会恪守“在商言商”的规则,因为商业利益而走近并不意味着政治和外交的结盟,这是中国应该清醒认识的一点。英国并不会因而疏远甚至得罪美国,因为如前所述,英国国际地位总体上依赖美国的大形势并未发生改变。尽管在亚投行等问题上英国与美国立场略有不同,试图彰显自身独立性,但在各类国际政经议题上,英国仍与西方国家保持着更紧密的沟通与合作,何况美国自身也已经改变了对亚投行的态度。同时,英国外交政策并不是毫无价值观因素,中英之间的争议性话题只是暂时被淡化,但仍然有发酵的可能。

在一些人看来,当前的情况给人一种中英关系变好,中美关系变差的印象,但这在某种程度上是错觉,中英关系的改善有其限度,中美关系有合作也有对抗的大格局也并未变化。在9月习近平访美结束之后,美国、日本等12国达成跨太平洋伙伴关系协定(TPP),同时美国海军在南海展开试探行动,这被解读为美国向中国示威。但是,把TPP完全理解为美国遏制中国的措施是错误的,美国也有借TPP来促进本国经济增长的考虑,而且TPP的谈判日程也是事先确定的。对于TPP,中国也有多种应对手段,有“变祸为福”的能力。同时,中美在南海存在潜在利益冲突的长期事实也不会发生变化,中美局部性、暂时性的对抗升级并不会改变两国利益交集更大、合作空间更大的事实。

国际经济面和政治面的博弈固然常常相关,但也不能完全画等号。国家之间处于经贸利益的合作,并不能等同于政治上的结盟。无论在看待TPP还是中英经济合作时,这都是应该记取的一点。当前世界格局正在朝着多极化方向演变,同时全球化也在展现出多种形式,既有多边合作,也有各国之间的自愿联合,所以中国与其他国家的关系升温是正常的,也是中国国际影响力上升的必然结果。中国作为一个崛起中的大国,国民应当有更强的自信心,这既要表现为,对别国的突然冷淡甚至恶待保持平静,也要表现为,在取得外交成绩、获得别国肯定和欢迎时保持谦逊。同时,国际秩序正在剧烈变化,没有永远的盟友也没有永远的敌人,抓住机会增强自身实力才是重点。

中英美三角关系和中日美、中印美等等三角关系一样,每个边都处在不断的调整之中,但总的三角结构会保持平衡。现在中英走近是弥补了这个三角关系的短板,也使得中英两国在面对美国时有了更强的博弈实力和回旋空间,这有助于两国改善而不是恶化与美国的关系,而这也是两国所需要的。同时,中英关系进入黄金时代,也是给中欧关系增加了一层保障,加上中德特殊关系等机制,整体上欧洲会成为中国更亲密的合作伙伴。中国的大国外交、周边外交、区域外交正在多点开花,可以期待,除了中英走近这个收获之外,未来还将有更多果实。

(作者为资深媒体人)


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